识别虐待老人的迹象

2021 年 9 月 30 日

作者:Randy R. Werner, J.D., LL.M./Tax, CPA, CAMICO

预计到 2050 年,美国的老年人口(65 岁及以上)将增长到 8000 万,虐待老年人的发生率,包括对老年人实施的难以察觉的经济和物质剥削,预计也将增加生长。在这一类虐待老人中,财务疏忽、经济剥削和医疗保健欺诈属于更严重的虐待行为。

作为值得信赖的财务顾问,许多注册会计师对客户的财务、商业事务和家庭动态有深入的了解。注册会计师通常能够预防问题、发现问题并在怀疑此类问题时提供帮助。因此,了解老年人经济虐待的警告信号以及必要时您可以代表客户采取哪些行动非常重要。

剥削的迹象
虐待老人的人口统计数据表明,大多数受害者是女性,大多数肇事者是男性,通常是成年子女,并且配偶和其他家庭成员经常受到虐待。 CAMICO 保单持有人报告了男性和女性受害者的虐待行为。

更常见和突出的警告标志之一是孤立。一种常见的情况是施虐者控制长者的社交生活,告诉来电者或来访者长者不想与他们交谈,或提供借口阻止长者与来电者或来访者交谈。后来施虐者在告诉长者没有人打电话或探访时假装失望和同情,而施虐者是唯一关心长者的人。

另一种常见的策略是告诉长者,当其他人提出问题时,他们的目的是找出将长者安置在护理机构的理​​由。这种策略常常使长者害怕与他人接触,包括那些试图提供帮助的人。恐吓或威胁的迹象包括异常顺从的行为、对照顾者的恐惧、退缩行为或对个人财务和其他问题的焦虑。

虽然不太常见,但一些虐待老人的行为是由陌生人实施的,他们以新的照顾者、朋友、恋人的身份,甚至以财务“顾问”的身份潜入老人的生活。通常,在退休时感到孤立​​的老年人很容易受到这种方法的影响。

与外界接触很少的长者也可能容易受到电话推销员和狡猾的销售人员的攻击。这种销售“专业人士”经常能够说服老年人购买不合适的产品和承诺不切实际回报的风险投资。另一种常见的方案是说服老年人购买向卖方收取高额佣金和高退保费用的可变年金,导致老年人的资金流动性不足且无法使用。

剥削的其他迹象和症状包括但不限于:

生活方式/护理
  • 以前不参与的亲戚突然出现,声称他们有权处理长者的事务和财产
  • 尽管有足够的财政资源,但未付账单、错过约会或提供不合标准的护理
  • 不必要的服务或商品(例如大型电器、昂贵的珠宝)
  • 不提供所需的医疗辅助设备,例如眼镜、助行器、假牙、助听器或药物
  • 与客户的处方或生活方式不一致的药房或杂货店收据(例如,不饮酒者的酒精)
  • 支出模式的重大变化
  • 态度的剧烈变化,例如激动、暴力或前后摇摆
银行/信贷
  • 资金或贵重物品无法解释的失踪
  • 银行账户或银行业务的突然变化,包括陪同老人的人无故提取大笔款项
  • 在银行和其他金融账户上添加授权签名者
  • 他人使用老人的 ATM 卡,尤其是当老人无法离开家时
  • 反映活动增加或异常的信用卡对帐单
  • 增加信用卡账户的数量和金额
  • 不按数字顺序使用的检查
  • 银行或信用卡对帐单的地址更改为长者以外的地址
法律/财产
  • 从长期的朋友或家人更改为其他人的授权书
  • 遗嘱、信托或其他法律或财务文件中受益人或条款的突然和/或意外变化
  • 不明原因突然转移资产
  • 财产所有权的变更
  • 抵押贷款再融资,伴随着意外的兑现
  • 发现长者的签名被伪造用于金融交易或财产所有权
注册会计师如何提供帮助?
除非有人采取行动提供帮助,否则虐待老人的行为将继续存在。注册会计师应该鼓励他们的客户向所有家庭成员解释他们的决定性和礼物计划的愿望,特别是在有第二次婚姻的情况下。强调现在计划将有助于避免对他们未来的愿望产生歧义。鼓励客户考虑安排生前遗嘱或其他类型的医疗指示,例如预先医疗保健指示,以便在有人必须代表他们说情时让他们知道他们的医疗保健愿望。

注册会计师应鼓励年长的客户考虑与家庭成员和法律顾问协商指定财务监护人或委托书的选项以及这样做的时间。如果客户已向某人指定了授权书,请向客户询问此人的姓名和联系信息,以防因疾病或残疾需要联系该人。 CPA 应考虑建议其年长的客户向他们提供联系信息和书面同意,以在 CPA 怀疑虐待老人的情况下联系预先指定的负责任的成年人或家庭成员。在怀疑虐待老人之前,定期重新审查此同意书。

有许多资源可用于报告和处理虐待老人的问题。一种资源,美国老龄问题管理局的国家老年人虐待中心计划(//eldercare.acl.gov/Public/Index.aspx),维护并提供对县成人保护服务机构和热线联系信息数据库的访问: //ncea.acl.gov/(“怀疑滥用”选项卡)。

经济剥削是一种犯罪,关于举报疑似虐待老人的法律因州而异。担心高级客户被滥用的注册会计师应联系公司的律师或其专业责任提供者,以获取有关如何进行的指导。

Randy Werner 是 CAMICO 的损失预防主管 (www.camico.com)。她回应 CAMICO 防损热线咨询,并就各种主题与 CPA 团体交谈。
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